Exeter oddało hołd polskim lotnikom, którzy uratowali miasto w 1942 roku

16 listopada, 2020

Od kilku lat na Ratuszu w Exeter organizowane są uroczystości ku czci naszych bohaterskich lotników (zwanych przez mieszkańców „Aniołami Stróżami”), by upamiętnić 307. Dywizjon Myśliwski Nocny “Lwowskich Puchaczy” oraz jego poświęcenie na rzecz obrony mieszkańców Exeter przed kompletnym zniszczeniem miasta w czasie bombardowania w 1942 roku. W tym roku uroczystości w dużym stopniu przeniosły się do internetu, ale o godzinie 9.45 flaga na maszt Ratusza została tradycyjnie wciągnięta.

Polska flaga została wciągnięta na dach ratusza w Exeter po raz pierwszy w 1942 roku. Ówczesny burmistrz Rowland Glave powiedział: „Ludzie z tej polskiej eskadry byli naszymi aniołami stróżami przez ponad dwa lata. (…) Będziemy z dumą prezentować tę flagę na naszym ratuszu, przypominając przyszłym pokoleniom co zrobiła dla nas Polska i kogo podarowała nam w tych najczarniejszych godzinach przez jakie przechodził nasz kraj”. 

Rok temu redakcja portalu British Poles miała okazję osobiście wziąć udział w uroczystościach. W tym roku, ze względu na “lockdown”, tylko za pośrednictwem internetu.

Warto przypomnieć, jak to wyglądało rok temu, z udziałem publiczności i odegraniem Hymnu Narodowego:

Uroczystości zostały zorganizowane przez 307 Squadron Project – brytyjsko-polską organizację charytatywną założoną, by promować i badać historię polskiego Dywizjonu 307 ‘Lwowskich Puchaczy’. Jak powiedział portalowi British Poles Michael Parrott, brytyjski historyk zamieszkały od dzieciństwa w Exeter: “Zainteresowałem się Dywizjonem 307 i zasługami polskich lotników dla mojego miasta w 2012 roku. Stara polska flaga, ofiarowana burmistrzowi przez dowódcę dywizjonu Jana Michałowskiego, która została wciągnięta na maszt Urzędu Miasta w 1942 roku zaginęła, ale została zakupiona nowa i poświęcona”. Dzięki Michaelowi tradycja podnoszenia polskiej flagi odżyła w 2012 roku. Od tej pory taka uroczystość ma miejsce corocznie 15 listopada, dokładnie tak jak wydarzyło się to w 1942 roku, gdy polscy piloci uratowali miasto. Dzień ten został oficjalnie ustanowiony w Exeter jako “Dzień Dywizjonu 307”.

Tegoroczne uroczystości można było oglądać na żywo na Facebooku 307 Squadron Project.

Co wiemy o Dywizjonie 307?

Dywizjon ten został sformowany 24 sierpnia 1940 roku w Blackpool, w odpowiedzi na wzrastającą ilość nocnych ataków niemieckich na Wielką Brytanię. Miał być pierwszym niebrytyjskim dywizjonem RAF wyposażonym w radar. Dywizjon początkowo był pod polsko-brytyjskim dowództwem. W ciągu wojny służyło w jego szeregach ponad 1400 lotników.

Odznaka dywizjonu przedstawiała puchacza o zielonych oczach. Sowa siedziała na kadłubie samolotu, pod spodem wymalowano jeszcze numer 307.

W kwietniu 1941 roku Dywizjon został przeniesiony do Exeter, które w tym czasie miało takie samo motto jak Lwów – Semper Fidelis. Jak powiedział portalowi British Poles Andrzej Michalski, jeden z założycieli 307 Squadron Project, “to jedyny polski nocny dywizjon. W nocy z 3 na 4 maja 1942 roku Niemcy skierowali zgrupowanie 40 bombowców, które miało za zadanie zbombardować pozornie bezbronne miasto. Tak się jednak nie stało, gdyż miasta strzegli polscy lotnicy z Dywizjonu 307, którzy w nocnej walce zniszczyli 4 samoloty wroga”.

Dywizjon działał aż do początku stycznia 1947 roku, wykonując w sumie 3879 lotów bojowych. Niestety, działania wojenne przypłaciło życiem 28 pilotów i 26 strzelców pokładowych i nawigatorów.

Tym bardziej warto odwiedzić cmentarz Exeter Higher Cemetery i oddać hołd 31 polskim lotnikom, którzy zostali tam pochowani.

Ogromnie dziękujemy 307 Squadron Project za inicjatywę i wysiłek, by zorganizować wyjątkową uroczystość poświęconą naszym Bohaterom.

Maria Byczynski

Zdjęcia: British Poles

Kursy walut

PLN/GBP:
GBP/PLN:
GBP/EUR: