Obchody Dnia Niepodległości i British Remembrance Sunday na cmentarzu Northwood

Kolejny rok z rzędu Portal British Poles, przy współpracy z Bentley Priory Museum Volunteers, organizował polsko-brytyjskie obchody Dnia Wszystkich Świętych i Dnia Niepodległości, które odbyły się w niedzielę 10 listopada 2019 roku o godzinie 10.30AM, na cmentarzu w Northwood.

 

Jak co roku spotkaliśmy się tam, by w zadumie okazać szacunek i hołd poległym lotnikom z dywizjonów myśliwskich i bombowych. Do końca II wojny światowej w szeregi Polskich Sił Powietrznych w Wielkiej Brytanii wstąpiło około 19 000 mężczyzn i kobiet. Wielu z nich służyło w bazie RAF Northolt w ramach stacjonujących tu rotacyjnie polskich dywizjonów myśliwskich. 2408 z nich poniosło śmierć. Na Cmentarzu Northwood spoczywa 54 z nich, a także inni, którzy zmarli po wojnie. Tych 54 spoczywa w kwaterze cmentarza objętej opieką Komisji Grobów Wojennych Wspólnoty Brytyjskiej.
Warto zaznaczyć że były to prawdopodobnie jedyne tego typu uroczystości w UK, które obchodziliśmy wspólnie – Polacy i Brytyjczycy. Jeszcze pięć lat temu mało kto słyszał o składaniu kwiatów właśnie tam, a od tego czasu uroczystości odbywają się regularnie i przyciągają coraz większą rzeszę osób, chcących oddać hołd Bohaterom, którzy odeszli tak daleko od swojej Ojczyzny.

 

Uroczystości rozpoczął występ Zuchów z High Wycombe, który wzruszył wszystkich. Dzieci same przygotowały krzyże, pomalowały i ozdobiły makami, by ustawić je przed grobami.

Następnie punktualnie o godzinie 11:00 upamiętniliśmy poległych minutą ciszy. Jak co roku nie brakowało specjalnych gości. Pierwszym z nich był Jerzy Chudzicki który opowiedział o swoim ojcu Józefie Chudzickim, który był mechanikiem lotniczym oraz o swoim wujku Bronisławie Lasocie, który był oficerem lotnictwa w Dywizjonie 300.

Kolejne przemówienie wygłosiła Pauline Down, która na co dzień jest przewodnikiem w Bentley Priory Museum (centrum dowodzenia pilotów podczas II wojny światowej). Pauline opisała niezwykłe bohaterstwo polskich lotników i podkreśliła, że powoli w Wielkiej Brytanii docenia się wysiłek zbrojny Polaków.

Ostatnim z przemawiających gości była Iwona Golińska, która opowiedziała historię swojej teściowej Luny Golińskiej, która jako dziecko była wywieziona na Syberię, wydostała się z „Nieludzkiej Ziemi” wraz z Armią Andersa. W Wielkiej Brytanii założyła Harcerstwo Polskie, klub Orła Białego i pielęgnowała polskość do ostatniego tchnienia.

Uroczystości poprowadził Jerzy Byczyński, redaktor główny portalu British Poles, który przybliżył postaci i twórców polskiej niepodległości oraz podkreślił jak ważna jest pamiętać o tych którzy oddali życie za wolność.

Obchody zakończyło wspólne odśpiewanie hymnów polskiego i brytyjskiego oraz złożenie wieńców.

“Ojczyzna to ziemia i groby. Narody tracąc pamięć tracą życie”
– Cyprian Kamil Norwid
Można uznać że wspólne obchody polsko-brytyjskie na cmentarzu w Northwood stały się już tradycją.
Zapraszamy za rok.
Konrad Morsztyn
Zdjęcia: Konrad Morsztyn i British Poles