Podniebne starcie o Anglię

Lipiec 10, 2019

Podniebne starcie o Anglię

10 lipca 1940 roku rozpoczęła się słynna bitwa o Anglię, na której zwycięstwo znaczny wpływ mieli polscy lotnicy. To ich bohaterska postawa pozwoliła pokonać nalot Luftwaffe, niemieckich
sił powietrznych. „Gdyby Polska nie stanęła po naszej stronie w tamtych dniach […] płomień
wolności mógłby zgasnąć jak świeca na wietrze” – skomentowała po latach królowa Elżbieta II.


Bitwa ta zasłużyła na szczególne miejsce na kartach historii nie tylko ze względu na pokonanie
ówcześnie hitlerowskich Niemiec. Jest ona wydarzeniem fenomenalnym, ponieważ była pierwszym
starciem o zasadniczym znaczeniu, które stoczono wyłącznie w powietrzu. Warte podkreślenia jest
również to, że brytyjskie lotnictwo wojskowe dysponowało znacznie mniejszym wyposażeniem od
zasobów niemieckich. Jak podają źródła, w momencie rozpoczęcia starcia, Niemcy byli w posiadaniu
990 samolotów myśliwskich i 1640 bombowców. Dla porównania: Brytyjczycy mogli wystawić jedynie
960 myśliwców oraz 400 bombowców. Dodatkowo obronę wyspy wspierało 80 stacji
radiolokacyjnych i 1500 balonów zaporowych.

“Armia brytyjska w 1940 roku nie była w stanie przeciwstawić się potężnej armii niemieckiej.
Lotnictwo brytyjskie również było słabe, jedynie flota brytyjska była silniejsza od niemieckiej, jednak
można ją było unieszkodliwić przy pomocy lotnictwa. Niemcy posiadali wówczas najlepsze lotnictwo
w świecie” – wspominał na falach Radia Wolna Europa (30.11.1980) Witold Urbanowicz, dowódca i
jeden z czołowych asów Dywizjonu 303. Plan Hitlera zakładał osłabienie brytyjskiej marynarki
wojennej poprzez atak z powietrza, a następnie morski desant na Anglię, którego ta nie byłaby już w
stanie odeprzeć. Na szczęście Królewskie Siły Powietrzne (RAF) zdołały poskromić nieprzyjaciela.
W bitwie o Anglię wzięło udział prawie 3 tysiące lotników z Wielkiej Brytanii oraz brytyjskich
dominiów, a także między innymi z Polski, Czech, Słowacji, Francji, Norwegii, Holandii, Belgii czy
Stanów Zjednoczonych. 145 polskich pilotów walczyło w obronie wyspy przed Hitlerem, 29-ciu z nich
straciło życie podczas tej potyczki.

Dlaczego tak wielu Polaków walczyło o Anglię?

Po klęsce wrześniowej z 1939 roku i upadku Francji polscy lotnicy znaleźli schronienie właśnie na terenie
Wielkiej Brytanii, gdzie próbowali odbudować swoją potęgę. Z powodu braku odpowiednich regulacji
prawnych początkowo nie brali znacznego udziału w odpieraniu ataków sił niemieckich. Jednak po
przeanalizowaniu sytuacji Brytyjczycy zdecydowali się zwiększyć udział polskiego wsparcia podczas
bitwy i zgodzili się na sformułowanie kilku polskich dywizjonów.

Podniebni herosi

Tak doszło do powstania dywizjonów bombowych numer 300 i 301 oraz dywizjonów myśliwskich
numer 302 i 303. 31 sierpnia 1940 r. słynny Dywizjon 303 zadebiutował zestrzeleniem sześciu
samolotów wroga bez poniesienia strat własnych. Łącznie zestrzelił on 110 niemieckich samolotów,
czyli najwięcej spośród dywizjonów myśliwskich biorących udział w bitwie o Anglię. Nie bez przyczyny
zatem dywizjon ten jest uważany za jedną z najlepszych i najskuteczniejszych jednostek myśliwskich
w czasie II wojny światowej.

Czym wyróżniali się polscy lotnicy? Taktyką latania. Podczas starć na niebie Anglicy strzelali do
swojego przeciwnika z ok. 100 metrów. Natomiast Polacy podlatywali znacznie bliżej, nawet na
odległość jedynie 40 metrów, co zapewniało znacznie skuteczniejszy atak. Polacy stosowali również inny klucz bojowy, który składał się z czterech samolotów działających w parach, co umożliwiało łatwiejsze manewrowanie i efektywniejsze rozbijanie szyku wroga.

Bitwa zakończyła się 31 października 1940 roku porażką Hitlera. Podsumowując to podniebne starcie,
Niemcy stracili 1733 samoloty, a około 650 zostało uszkodzonych, co stanowiło ponad 50 procent
stanu Luftwaffe. Jeśli chodzi o straty w ludziach, to spośród niemieckich lotników 2500 zginęło i
wzięto do niewoli, a 1000 zostało rannymi. Z kolei Brytyjczycy stracili 915 samolotów, około 450
maszyn zostało uszkodzonych, spośród lotników walczących po stronie Anglii śmierć poniosło 544
pilotów, a 500 zostało rannych.

Cześć Ich pamięci!

Autor: Magdalena Pachorek

Zdjęcia: Pixabay i Foter

 

Najnowsze NAJNOWSZE


Kursy walut

PLN/GBP:
GBP/PLN:
GBP/EUR:

Kursy walut

PLN/GBP:
GBP/PLN:
GBP/EUR: