Young Poland/Młoda Polska – An Arts & Crafts Movement (1890-1918) exhibition

Date: 09-10-2021 - 30-01-2022 Hour: 10:00

Event place: William Morris Gallery - London

Polska wersja poniżej

William Morris Gallery, in partnership with the National Museum in Kraków and the Polish  Cultural Institute, London, is pleased to announce a major exhibition on the decorative arts and architecture of Young Poland (Młoda Polska). The movement flourished between  1890 – 1918 in response to the country’s non-existence for almost a century. The exhibition will introduce a British audience to the movement for the first time and will also be the first anywhere in the world to position Young Poland as an Arts & Crafts movement. The exhibition will reveal the strong stylistic and philosophical affinities with the work of William Morris, John Ruskin and their followers in Britain, bringing together over 150 works, most of which have never travelled outside of Poland before.  

From the end of the 18th century, Poland underwent successive partitions dividing its territory between Russia, Austria and Prussia, resulting in the country disappearing from the map of  Europe for 123 years. In the words of historian Norman Davies, Poland became “just an idea – a  memory from the past or a hope for the future”. The arts became a means to preserve an endangered cultural heritage while forging a new outward-looking identity. The movement encompassed the visual arts, literature, music and drama, however, to date little attention has been paid to the unprecedented rise and elevation in status of the applied arts and the revival of traditional crafts. Works on show will span embroidered and woven textiles, furniture, stained glass, architectural models and drawings, woodcarvings, ceramics, paper cuttings, as well as paintings and illustrations.  

The exhibition will focus on the movement’s foremost figure Stanisław Wyspiański (1869 – 1907) – the Polish counterpart to William Morris as the two artists shared a firm belief in the equality of fine and decorative arts. For both reformers, history and nature were key subjects as can be seen in works that will be on display including Wyspiański’s Pansies, Nasturtiums and Roses (1897) – designs for wall paintings featuring repeating floral patterns set against a geometric trellis,  evocative of Morris’ wallpaper designs. Like Morris, Wyspiański was a polymath whose prolific output included decorative patterns, stage sets, textiles, furniture, stained glass, book arts and interior decoration – all of which will be represented in the exhibition. Wyspiański’s work was heavily imbued with symbolism, as was that of fellow Young Poland artists included in the exhibition, such as his collaborator and friend Józef Mehoffer, Henryk Uziembło and Wlastimil  Hofman. This can be seen particularly in Mehoffer’s theatrical and otherworldly allegorical wall frieze, Nature & Art (1901). Young Poland looked outwards towards the rest of Europe and the paintings of Edward Burne-Jones was a major influence on Wyspiański’s work and inspired the imagery for his stained-glass window Apollo: Copernicus’s Solar System (1905). On show will be master craftsman Piotr Ostrowski’s contemporary recreation of the work – destroyed during  WWII – originally created for one of Wyspiański’s most prestigious commissions, the interior design of the Medical Society in Kraków. 

The movement also gave rise to the Zakopane Style of architecture and interior decoration,  based on local construction, carving and embroidery traditions from the Tatra Mountains.  Stanisław Witkiewicz (1851 – 1915) was the style’s founder and main proponent and examples of his work will be on show including his design for Koliba Villa (1892) as well as the architectural model of the most famous building created in the style, House under the Firs (1899), made for the 1900 Exposition Universelle in Paris in an attempt to promote the Zakopane Style abroad.  While the Zakopane Style was developed before Witkiewicz became aware of John Ruskin and  William Morris, he later said that his work had unknowingly fulfilled the theories of these British reformers. The work of another significant Zakopane-based Young Poland figure, Karol  Kłosowski (1882 – 1971), will also be explored in the exhibition. Arguably the last Young Poland artist, Kłosowski was a prolific sculptor and woodcarver, painter, textile and furniture designer,  paper cutter and creator of Zakopane’s Silent Villa (Willa Cicha), which he conceived as a total work of art. Every element of the villa was meticulously hand-crafted by Kłosowski over the course of 20 years. On view will be Kłosowski’s ornamental lace designs and paper cuttings (c.1908 – 1925) featuring squirrels, cockerels and grasshoppers, as well as his kilim wall hanging  Highlander Highwaymen (after c.1910).  

The exhibition will also explore the paintings and illustrations of Maria Pawlikowska Jasnorzewska (1891 – 1945), which have until now been overlooked, overshadowed by her writings – she is known in Poland for her lyrical poetry, for which she was dubbed the ‘Polish  Sappho’. Her plays explored controversial themes such as gender dynamics and her painting similarly reflects the complexities of female identity and the condition of women artists against a backdrop of domestic material culture. The exhibition will display her bold and intimate watercolours which feature fantastical and macabre elements inspired by Polish folk traditions. On display will be Fairytale (1914), Jan Pawlikowski in a Cosmic Setting (c.1918) – a  portrait of her second husband forming part of a series depicting him amongst planets on a  cosmic scale – and Self-Portrait with an Elf (c.1920) in which she towers over her husband. The Pawlikowski family were great patrons of the arts and owners of Witkiewicz’s House under the  Firs, where Maria lived for a time. When Germany invaded Poland in 1939 Pawlikowska Jasnorzewska fled to England where she lived until her death in 1945. In England she reshaped herself as a Polish-English poet, writing of the everyday courage of the survivors of the  Manchester Blitz and the redemptive value of a cup of tea amid the devastation.  

The final section of the exhibition will look at works produced by the Kraków Workshops (1913 – 1926), a commercial cooperative of architects, craftsmen and artisans whose work sought to synthesise traditional craft with modern techniques. The group were influenced by the writings of  Włodzimierz Konieczny who argued that there was no art other than that which was necessary, echoing Morris’s own maxim that ‘nothing can be a work of art which is not useful’. The group,  which held experimental metalworking, bookbinding and weaving classes, included radical figures such as Zofia Stryjeńska whose unique style combined that of the Kraków Workshops with the influence of contemporary Art Deco. On display will be examples of objects made during these workshops including ornate leather book bindings and children’s toys designed by Stryjeńska (1918) in the form of animals and characters from Polish folklore including the Wawel Dragon. The group also experimented with textiles, most notably using batik, a technique of wax resistant dyeing that originated in Indonesia. Their designs were characterised by swirling floral patterns composed of simple shapes. They produced everything from interior furnishings to entire outfits including shawls and headscarves. Examples on display will include Norbert Okołowicz’s silk scarf (1913).

Also on display will be never-before-exhibited Christmas tree decorations created by the Kraków  Workshops. The decorations, made of simple and natural materials such as paper, beans and eggshells were a distinctively Polish answer to the German mass-produced Christmas ornaments made of glass. The master craft of paper decorations was pioneered by Zdzisław  Gedliczka, whose ingenious creations include Polish Christmas characters such as manger animals, Saint Nicholas, a fish and the devil (a Nativity character in Poland). Specially commissioned recreations of the decorations by Polish artist and designer Anna Myczkowska Szczerska, will also be on display and for sale during the exhibition. 

A specially commissioned outdoor installation by contemporary Polish artist Marcin Rusak,  responding to the theme of rebirth in Wyspiański’s work will be on display as part of Young  Poland: An Arts and Crafts Movement

WHERE: William Morris Gallery, Forest Road, London E17 4PP

WHEN: October 9 2021 – 30 January 2022, 10am – 5pm (except Mondays)

Polish version:

William Morris Gallery we współpracy z Muzeum Narodowym w Krakowie i Instytutem Kultury Polskiej w Londynie ma przyjemność ogłosić otwarcie nowej wystawy poświęconej rzemiosłu artystycznemu i architekturze okresu Młodej Polski (Young Poland). Ruch rozkwitł w latach 1890-1918 w odpowiedzi na blisko sto lat zaborów. Wystawa po raz pierwszy zaprezentuje ruch Młodej Polski publiczności w Wielkiej Brytanii, a także będzie pierwszą na świecie wystawą prezentującą Młodą Polskę jako część midzynarodowego Ruchu Arts & Crafts (Ruch Odrodzenia Sztuk i Rzemiosł). Wystawa prezentować będzie silne związki stylistyczne i filozoficzne z twórczością Williama Morrisa, Johna Ruskina i artystów z ich kręgu w Wielkiej Brytanii, skupiając ponad 150 prac, z których większość nigdy wcześniej nie była prezentowana poza Polską. 

Od końca XVIII wieku Polska doświadczyła rozbiorów, w wyniku których jej terytorium zostało podzielone między Rosję, Austrię i Prusy, a Polska jako państwo na 123 lata zniknęła z mapy Europy. Historyk Norman Davies opisał to zjawisko, wskazując na to, że Polska stała się „tylko ideą – wspomnieniem z przeszłości lub nadzieją na przyszłość”. Sztuka stała się sposobem zabezpieczania zagrożonego dziedzictwa kulturowego, jednocześnie tworząc nową, odrębną ale jednocześnie kosmopolityczną tożsamość. Ruch ten obejmował sztuki wizualne, literaturę, muzykę i teatr. Do tej pory niewiele uwagi poświęcono bezprecedensowemu rozkwitowi i nobilitacji sztuki użytkowej oraz odrodzeniu tradycyjnych gałęzi rzemiosła. Prezentowane na wystawie prace obejmować będą obrazy, ilustracje, hafty i kilimy, meble, witraże, architektoniczne modele i rysunki, snycerkę, ceramikę, a także wycinanki z papieru. 

Wystawa skupi się na czołowym przedstawicielu ruchu Młodej Polski, Stanisławie Wyspiańskim (1869-1907) – polskim odpowiedniku Williama Morrisa, ponieważ obu artystów łączyło silne przekonanie o równości sztuk pięknych i zdobniczych. Dla obu twórców-reformatorów historia i natura były tematami kluczowymi, o czym świadczą prace, które będą prezentowane na wystawie, „Bratki”, „Nasturcje” i “Róże” Wyspiańskiego (1897), – projekty malowideł ściennych z powtarzającymi się wzorami kwiatowymi na tle geometrycznej kratki, kojarzące się z projektami tapet Morrisa. Podobnie jak Morris, Wyspiański był wszechstronnym artystą, projektantem i rzemieślnikiem, którego szeroki dorobek obejmował ornamentalne wzory, scenografie teatralne, tkaniny, meble, witraże, sztukę drukarską i projektował książki i wystrój wnętrz – wszystko to zostanie ukazane na wystawie. Twórczość Wyspiańskiego była mocno przesiąknięta symboliką, podobnie jak twórczość innych artystów Młodej Polski, których prace prezentowane będą na wystawie, prace jego współpracownika i przyjaciela Józefa Mehoffera, Henryka Uziembło i Wlastimila Hofmana. Widać to zwłaszcza w teatralnym i baśniowo alegorycznym fryzie ściennym Mehoffera “Natura i Sztuka” (1901). Młoda Polska otworzyła się na inspiracje z zewnątrz, na resztę Europy, a obrazy Edwarda Burne-Jonesa wywarły duży wpływ na twórczość Wyspiańskiego, włącznie z zainspirowaniem witraża “Apollo – System Słoneczny Kopernika” (1905). Dzieło to, pierwotnie stworzone jako projekt wnętrza Domu Towarzystwa Lekarskiego w Krakowie i będące zarazem jednym z najbardziej prestiżowych zleceń Wyspiańskiego, zostało zniszczone podczas II wojny światowej. Na wystawie pokazane zostanie współczesne odtworzenie tego dzieła przez artystę i mistrza witrażownika Piotra Ostrowskiego. 

Ruch Młodej Polski dał także początek stylowi zakopiańskiemu w architekturze i dekoracji wnętrz, opartemu na lokalnych tradycjach budowlanych, snycerskich i hafciarskich z Tatr. 

Twórcą i głównym propagatorem stylu był Stanisław Witkiewicz (1851-1915). Przykłady jego twórczości, które zostaną zaprezentowane na wystawie to projekt Willi Koliba (1892) oraz model architektoniczny najsłynniejszej budowli w tym stylu, Domu pod Jedlami (1899), wykonany na Wystawę Wszechświatową w Paryżu w 1900 roku, w celu promocji stylu zakopiańskiego za granicą.

Chociaż styl ten rozwinął się zanim Witkiewicz poznał dorobek Johna Ruskina i Williama Morrisa, stwierdził on później, że jego twórczość nieświadomie spełniła założenia tych brytyjskich reformatorów. Na wystawie będzie można poznać również twórczość innego, związanego z Zakopanem przedstawiciela ruchu Młodej Polski – Karola Kłosowskiego (1882-1971). Kłosowski, którego można uznać za ostatniego artystę Młodej Polski był rzeźbiarzem i snycerzem, malarzem, projektantem tekstyliów i mebli, twórcą wycinanek ludowych i autorem zakopiańskiej Willi “Cicha”, która jest Gesamtkunstwerk czyli ‘totalnym’ dziełem sztuki. Każdy element willi był przez 20 lat skrupulatnie wykonywany ręcznie przez Kłosowskiego. Na wystawie będzie można obejrzeć ozdobne wzory koronek i wycinanki z papieru Kłosowskiego (ok. 1908-1925) przedstawiające “Wiewiórki”, “Głuszce Tatrzańskie” i “Koniki Polne”, a także kilim „Zbójcy” (po ok. 1910 roku).

Na wystawie będzie można również podziwiać obrazy i ilustracje Marii Pawlikowskiej-Jasnorzewskiej (1891-1945), które do tej pory były zapomniane, przyćmione przez jej dorobek literacki. Pawlikowska-Jasnorzewska znana jest w Polsce głównie z poezji lirycznej, dzięki czemu zyskała przydomek „polskiej Safony”. Zarówno jej sztuki teatralne jak i malarstwo odzwierciedlają tematykę autobiograficzną i dotyczą tożsamości kobiet jak i kondycji kobiet-artystek na początku XX wieku. Jej obrazy często przedstawiają ornamentykę, sztuki dekoracyjne i kulturę materialną epoki. Wystawa przedstawi jej odważne i intymne akwarele z elementami fantastycznymi i makabrycznymi inspirowanymi tradycjami polskiego folkloru. Na wystawie będzie można zobaczyć “Ilustrację do Bajki” (1914), “Jan Pawlikowski w Kosmicznej Scenerii” (ok. 1918) – portret jej drugiego męża tworzący część serii przedstawiającej go wśród planet w kosmosie – oraz “Autoportret z Elfem” (ok. 1920), w którym majestatycznie góruje nad mężem.

Rodzina Pawlikowskich była znaczącymi mecenasami sztuki i właścicielami zaprojektowanej przez Witkiewicza Willi „Pod Jedlami”, w której przez pewien czas mieszkała Maria. Kiedy Niemcy dokonały inwazji Polski w 1939 Pawlikowska Jasnorzewska znalazła schronienie w Anglii, gdzie mieszkała aż do śmierci w 1945 roku. W Anglii ukształtowała swoją tożsamość jako polsko-angielska poetka, pisząca o codziennej odwadze ludzi, którzy przetrwali bombardowania w Manchesterze(Blitz) i zbawiennym znaczeniu filiżanki herbaty pośród zgliszczy.

Sekcja tematyczna zamykająca wystawę ukaże prace Warsztatów Krakowskich (1913-1926), komercyjnego stowarzyszenia architektów, rzemieślników i twórców, którzy w swojej pracy dążyli do połączenia tradycyjnego rzemiosła z nowoczesnymi technikami. Grupa inspirowała się pismami Włodzimierza Koniecznego, który przekonywał, że nie ma innej sztuki poza tą, która jest potrzebna, powtarzając maksymę Morrisa, że ​​„nic bezużytecznego nie może być dziełem sztuki”. W grupie, która prowadziła eksperymentalne zajęcia z obróbki metalu, introligatorstwa i tkactwa, znalazły się postaci radykalne, takie jak Zofia Stryjeńska, której unikatowy styl łączył stylistykę Warsztatów Krakowskich z wpływami współczesnego Art Deco. Zaprezentowane zostaną przykłady przedmiotów wykonanych podczas tych zajęć, ozdobne skórzane oprawy książek oraz dziecięce zabawki zaprojektowane przez Stryjeńską (1918) w formie zwierząt i postaci z polskiego folkloru, w tym Smoka Wawelskiego. Grupa eksperymentowała również z tekstyliami, w szczególności przy użyciu batiku, techniki farbowania przy użyciu wosku, która powstała w Indonezji. Ich projekty charakteryzowały się wirującymi kwiatowymi wzorami złożonymi z prostych kształtów. Produkowali wszystko, od wyposażenia wnętrz po całe stroje, w tym szale i chusty. Przykładem na wystawie będzie jedwabny szal Norberta Okołowicza (1913).

Będzie można również zobaczyć nigdy wcześniej nie wystawiane dekoracje na choinkę stworzone przez Warsztaty Krakowskie. Ozdoby, wykonane z prostych i naturalnych materiałów, takich jak papier, fasola i wydmuszki jajek, były niewątpliwie polską odpowiedzią na produkowane masowo i w mniemaniu Polaków tandetne i banalne niemieckie ozdoby świąteczne ze szkła. Pionierem i mistrzem robienia ozdób papierowych był Zdzisław Gedliczka, którego pomysłowe kreacje przedstawiają głównie postaci związane z celebracją Bożego Narodzenia: zwierzęta stajenne, św. Mikołaja czczonego w Adwencie, rybe jako symbol chrześcijaństwa i potrawa wigilijna. Ewenementem jest diabeł, który na ziemiach polskich występuje raczej w jasełkach i grupach kolędniczych. Na wystawie zaprezentujemy również instalację składającą się z rekreacji zabawek choinkowych z kręgu Warsztatów Krakowskich wykonanych specjalnie na tę okazję przez polską artystkę i projektantkę Annę Myczkowską-Szczerską, i będą one także dostępne jako limitowana kolekcja w butiku William Morris Gallery.

Specjalnie zamówiona instalacja plenerowa współczesnego polskiego artysty Marcina Rusaka, będąca odpowiedzią na temat odrodzenia w twórczości Wyspiańskiego, zostanie zaprezentowana w ramach wystawy.

Wystawie towarzyszy publikacja, Young Poland: The Polish Arts and Crafts Movement, 1890-1918, pod redakcją Julii Griffin i Andrzeja Szczerskiego, która wykracza poza ramy standardowego katalogu. Jest to pierwsza na świecie książka, która ukazuje Młodą Polskę jako Ruch Odnowy Sztuk i Rzemiosł, odchodząc od utartego schematu postrzegania jej jako odłam Secesji. Tym samym wyznacza nową perspektywę badawczą zarówno dla naukowców i pasjonatów międzynarodowego Ruchu Arts and Crafts, jak i dla środowisk zainteresowanych Młodą Polską. Jest to także pierwsza książka w jakimkolwiek języku, która oferuje kompleksowy przegląd sztuk dekoracyjnych, rzemiosła artystycznego oraz architektury Młodej Polski. Książka w unikatowy sposób łączy format rzetelnej monografii naukowej z popularyzatorskim albumowym charakterem, koncentrując się na analizie konkretnych obiektów i wnętrz z epoki.  Zawiera ponad 250 ilustracji a jej wyjątkowa szata graficzna oddaje ducha Młodej Polski. Współautorami jest 17 wybitnych międzynarodowych kuratorów, wykładowców akademickich i projektantów. Publikacja została przygotowana we współpracy partnerskiej pomiędzy Lund Humphries, William Morris Gallery oraz Muzeum Narodowym w Krakowie. 

GDZIE: William Morris Gallery, Forest Road, London E17 4PP

KIEDY: 9 października 2021 – 30 stycznia 2022 w godz. 10am – 5pm (oprócz poniedziałków)

Najnowsze LATEST

Exchange rates


Exchange rates