Nasz wywiad z Anną Clunes, nową ambasador brytyjską w Polsce

11 listopada, 2020

British Poles: Ogromnie się cieszymy z Pani nominacji na ambasadora Zjednoczonego Królestwa Wielkiej Brytanii i Irlandii Północnej w Polsce. Wiemy, że stanowisko objęła Pani już we wrześniu. Proszę nam opowiedzieć o sobie – skąd Pani pochodzi, w jakich placówkach pracowała Pani w przeszłości?

Anna Clunes: Od początku mojej kariery jestem związana z brytyjskim Ministerstwem Spraw Zagranicznych, a Polska była pierwszym krajem, do którego zostałam wysłana na placówkę zagraniczną. Potem reprezentowałam Wielką Brytanię w ONZ w Nowym Jorku – brałam tam udział w pracach nad odpowiedzią ONZ na ataki terrorystyczne z 11 września. Podczas prezydencji Wielkiej Brytanii w UE w 2005 r. zostałam oddelegowana do Brukseli, gdzie przewodziłam pracami zespołu zajmującego się sprawami obronności wewnętrznej i zewnętrznej UE, a przede wszystkim misjami pokojowymi i sankcjami. Potem wróciłam do Londynu, gdzie zajmowałam różne stanowiska, między innymi w biurze premiera, kancelarii rządu, byłam też dyrektorem protokołu dyplomatycznego i dyrektorem departamentu ds. dyplomacji gospodarczej. Przed przyjazdem do Polski zajmowałam się sprawami związanymi z wystąpieniem Wielkiej Brytanii z Unii Europejskiej.

BP: Proszę powiedzieć naszym czytelnikom kilka słów o sobie i o Pani rodzinie.

AC: Mam męża Petera i dwójkę dzieci. Wszyscy lubimy wycieczki za miasto, więc nie możemy się doczekać odkrywania najpiękniejszych zakątków Polski. Zwiedzanie zaczęliśmy już tego lata, kiedy wybraliśmy się w Pieniny.

BP: Mieszkała Pani w Polsce w latach 1996-2000. Czym się Pani zajmowała? Co Pani najlepiej wspomina ze swojego pobytu, z czym kojarzy się Pani Polska? Czy zapadły Pani w pamięć jakieś polityczne lub kulturalne wydarzenia?

AC: Podczas mojego pierwszego pobytu w Warszawie byłam drugim sekretarzem ds. ekonomicznych i Funduszu „Know-How” – partnerstwa rządów Polski i Wielkiej Brytanii wspierającego Polskę w okresie transformacji. To było dla mnie wyjątkowe doświadczenie i możliwość, by wprowadzać rzeczywiste zmiany na lepsze – od tworzenia lokalnych samorządów, przez reformę rolną, programy przekwalifikowujące, po wspieranie małych i średnich przedsiębiorstw. Prowadziliśmy wiele programów we wschodnich regionach Polski, więc ta część kraju jest mi lepiej znana niż zachodnia. Opuszczając Polskę miałam poczucie większego zrozumienia, jak ciężko doświadczyła ją historia i szacunku dla pracy, jaką wykonali Polacy, aby nadać jej nowy kierunek.

BP: Mówi Pani biegle w języku polskim. Czy trudno było się nauczyć?

AC: Zdecydowanie tak. Nie używałam polskiego przez prawie 20 lat i za drugim razem było mi równie ciężko, co za pierwszym!

BP: Obejmuje Pani placówkę w Warszawie w bardzo gorącym okresie. W przeciągu kilku miesięcy kończy się okres przejściowy Brexitu. Wielu Polaków w Anglii dalej czuje się niepewnie, nie wiedząc jaki efekt Brexit może wywrzeć na ich przyszłość w UK. Jakie, zdaniem Pani Ambasador, są główne wyzwania związane z Brexitem dla polskiej społeczności w Zjednoczonym Królestwie oraz dla Brytyjczyków w Polsce?

AC: Wynik referendum z 2016 roku niewątpliwie był dla obywateli UE mieszkających w Wielkiej Brytanii i Brytyjczyków mieszkających w krajach UE powodem do niepokoju. Na szczęście obecna umowa o wystąpieniu Wielkiej Brytanii z Unii Europejskiej zabezpiecza prawa Polaków żyjących na Wyspach i Brytyjczyków w Polsce. Gorąco zachęcam wszystkich polskich obywateli mieszkających w Wielkiej Brytanii, aby zarejestrowali się w systemie osiedleńczym, do którego wpłynęły już ponad 4 miliony wniosków. Szczegółowe informacje i formularz online można znaleźć na stronie gov.uk. Nie ma wątpliwości, że zarówno Polacy w UK, jak i Brytyjczycy w Polsce to cenieni członkowie lokalnych społeczności. Podziwiam pracę polskiej ambasady w Londynie na rzecz promowania polskiej kultury i tradycji w Wielkiej Brytanii. My robimy to samo w Polsce, ale być może powinniśmy pracować nad tym bardziej intensywnie?

BP: Niektórzy eksperci mówią, iż Brexit może oddalić UK od Polski. Wielka Brytania może skupić się w większym stopniu na współpracy z Azją czy Południową Ameryką, a Polska nie będzie już w czołówce wymiany handlowej, jak to miało miejsce dotychczas. Jak Pani oceni taką tezę?

AC: Polska i Wielka Brytania to bliscy partnerzy – współpracujemy na wielu płaszczyznach, od handlu po kulturę. Przed nami wyzwanie zacieśnienia tych relacji jeszcze bardziej, dla jeszcze większych obopólnych korzyści. Nasza wymiana handlowa jest na bardzo dobrym poziomie, ale możemy ją zwiększyć jeszcze bardziej. To szczególnie ważne w dobie szoku gospodarczego spowodowanego pandemią. NATO i sąsiedztwo europejskie niewątpliwie pozostaną kluczowym elementem międzynarodowych relacji Wielkiej Brytanii na świecie.

BP: Czy chciałaby Pani przekazać jakąś specjalną wiadomość dla czytelników portalu British Poles oraz dla milionowej społeczności polskiej w UK?

AC: Chciałabym podziękować za Waszą wspaniałą pracę na rzecz promowania wizerunku Polski w Wielkiej Brytanii. Nie ma tygodnia, żeby w polskich mediach nie pojawiły się doniesienia o Waszych sukcesach. Chcielibyśmy słyszeć równie dużo o sukcesach Brytyjczyków w Polsce, dlatego zachęcajcie swoich brytyjskich sąsiadów i znajomych do korzystania z licznych możliwości inwestowania w Polsce. 

W tych trudnych czasach nie sposób nie wspomnieć o koronawirusie. Jest to dla nas wszystkich ogromne wyzwanie, ale wiem, że może być ono szczególnie trudne dla osób mieszkających w innym kraju niż ich rodzina i przyjaciele. Jestem z Wami myślami i niecierpliwie czekam na dzień, gdy będziemy mogli rozwijać nasze partnerstwo z nową energią. 

BP: Dziękujemy za wywiad i życzymy wielu sukcesów. 

https://twitter.com/ukinpoland/status/1326449716356395009?s=20

11 listopada  Anna Clunes przekazała wszystkim Polakom serdeczne gratulacje z powodu 102. rocznicy odzyskania niepodległości, mówiąc m. in.: “Polska jest obecnie silnym międzynarodowym graczem w sercu Europy, regionalnym liderem w dziedzinie bezpieczeństwa, handlu i technologii oraz ważnym partnerem dla Wielkiej Brytanii.”

 

Rozmawiał: George Byczynski

Zdjęcie: Biuro Prasowe Ambasady Brytyjskiej w Warszawie

Kursy walut

PLN/GBP:
GBP/PLN:
GBP/EUR: